Os millennials realmente ‘não voltam’ para a igreja?

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Unsplash / Hannah Busing

“A ascensão dos nones” é a frase que chama a atenção usada para descrever o aumento bem documentado da porcentagem de americanos que, quando consultados por pesquisadores sobre sua identificação religiosa, dizem “nenhum”. Essa notável tendência social recebeu publicidade significativa nos últimos anos, com base em pesquisas geralmente semelhantes produzidas pela  Gallup ,  Pew Research Center ,  Pesquisa Social Geral da NORC  e outras.

A pesquisa mostra que entre cerca de 20% e 25% dos adultos norte-americanos estão agora “nones” e – em uma constatação enfatizada em muitas notícias – que essa porcentagem é maior entre os adultos mais jovens do que os mais velhos. O artigo recente de um colunista de opinião   no The Washington Post, para o qual retornarei abaixo, é intitulado “Por que os millennials estão pulando a igreja e não voltando”.

Esse tipo de especulação sobre a religiosidade futura dos millennials tem um escrutínio mais aprofundado. Penso que o quadro é complexo, mas há sinais de que a geração Y mais velha pode, de fato, ao contrário do título, voltar à religião.

A estrutura sociológica básica da religiosidade por idade está bem estabelecida e é evidente há décadas. É um padrão “geracional” firmemente definido – isto é, ocorre a todas as gerações de indivíduos ao longo do tempo, não apenas a um grupo em particular. Mudanças geracionais na religiosidade – como cabelos grisalhos e a necessidade de lentes bifocais – acontecem de maneira consistente a todas as gerações à medida que envelhecem e não são específicas para um período ou coorte específico. A religiosidade cai após os 18 anos, coincidindo com os jovens saindo de casa e indo para o mundo real do trabalho ou da faculdade. Então, a religiosidade começa a crescer novamente à medida que os jovens passam dos 30 anos, coincidindo com o casamento, os filhos e um envolvimento mais estável em comunidades específicas. A religiosidade geralmente continua a aumentar com a idade,

Assim, é esperada a conclusão geral em dados recentes de que a geração do milênio é menos religiosa do que a terceira idade (geralmente a geração do milênio é definida como aquela que nasceu entre 1981 e 1996 e, portanto, entre 23 e 38 anos em 2019). A surpresa seria se não fosse esse o caso.

Um segundo fator que fornece o contexto em que o padrão geracional se desenrola é a religiosidade geral da população. Aqui, pesquisas recentes mostram uma mudança definitiva. Como observei anteriormente, “nones” são comuns. E, o mais importante, a ascensão das pessoas ao longo do tempo parece mais aparente entre os jovens do que os idosos.

A maioria dos relatórios recentes sobre mudanças na religiosidade agrupa gerações – observando as tendências entre a geração Y, geração X, baby boomers e idosos com 72 anos ou mais. Mas a geração do milênio representa  mais de 80 milhões de pessoas  nos EUA e abrange uma diferença de idade de 15 anos. Vamos olhar mais de perto o que vemos no grupo milenar.

Analisei os dados de nossas pesquisas Gallup combinadas de três pontos no tempo: 2002, 2009 e 2019 (até meados de outubro). Como quero examinar pontos etários mais granulares, calculei médias de três anos que reduzem a variação e aumentam a estabilidade das estimativas.

Gallup

O gráfico a seguir apresenta dados de todos os adultos, de 18 a 83 anos, para fornecer o contexto geral; Vou me concentrar nos millennials abaixo. O gráfico ilustra a relação entre idade e religião nos três pontos no tempo (cada linha representa dados de um dos três anos na análise). Cada ponto no eixo inferior representa a idade da pessoa entrevistada (mais precisamente, uma média móvel calculada a partir das respostas das pessoas nos três anos que terminam em cada ano).

Várias coisas são evidentes. Existem claramente mais “nones” de todas as idades do que em 2002 e 2009, e particularmente mais agora entre os jovens. Esta é a ascensão dos que ouvimos falar muito, e é uma ascensão dos que é mais evidente entre os mais jovens.

Mas, apesar desse aumento geral de pessoas, as pessoas mais velhas ainda têm menos probabilidade de evitar a religião do que as mais jovens. E, o padrão de ninguém entre os que estão na idade do milênio hoje segue o mesmo padrão geracional evidente em 2002 e 2009. As pessoas na faixa dos 20 anos de idade são menos religiosas do que as de 30 e poucos anos.

Em outras palavras, a geração do milênio como grupo é menos religiosa do que costumava ser, mas não é um grupo homogêneo. Os millennials mais velhos têm maior probabilidade de serem religiosos do que os jovens millennials. Esse padrão entre as idades é tão evidente agora como foi o caso para a mesma faixa etária no passado recente.

O comparecimento à igreja mostra o mesmo padrão

Eu também olhei para outro indicador, a participação da igreja autorreferida. Como esperado, o nível geral de frequência à igreja este ano é menor do que em 2002 e 2009, geralmente em todo o espectro etário. (A exceção interessante está entre os que estão no final dos anos 50 e no início dos anos 60, entre os quais a frequência à igreja era a mesma em 2009 e neste ano.)

Gallup

Mas o padrão geracional pelo qual o atendimento religioso começa a subir com a idade é geralmente evidente entre os entrevistados em cada um dos três anos, embora o aumento com a idade tenha sido um pouco atrasado em 2019 em comparação com os dois pontos anteriores. Vimos maior freqüência na igreja entre os jovens de vinte e poucos anos, entre 2002 e 2009. Este ano, a frequência aumentada é adiada até que comece a ficar evidente entre os de 30 anos. Mas, e esse é o ponto principal, a frequência à igreja entre os millennials começa a aumentar com a idade, à medida que os millennials chegam aos 30 anos.

A manchete do The Washington Post, segundo a qual os millennials “não estão voltando” para a igreja, não parece ser uma descrição totalmente precisa do que está acontecendo. Os millennials mais antigos estão voltando para a igreja, assim como as pessoas de sua idade (e mais jovens) voltaram para a igreja em 2002 e 2009. O nível absoluto de frequência de auto-relato da igreja é menor em cada idade agora do que no passado, mas o trajetória de atendimento está seguindo o mesmo padrão.

Bottom Line

Há uma série de fatores estruturais em ação, reformulando o cenário religioso de hoje. Os americanos como um todo são menos propensos a dizer que têm uma identidade religiosa formal e menos propensos a relatar serem freqüentadores freqüentes da igreja. Essas tendências são mais evidentes entre os millennials do que entre os mais velhos. Mas os padrões geracionais pelos quais as pessoas retornam à religião à medida que envelhecem ainda parecem evidentes. Os millennials mais velhos têm mais probabilidade do que os jovens de ter uma identidade religiosa, e os millennials mais velhos têm mais probabilidade do que os jovens de dizer que frequentam serviços religiosos com frequência.

Existem explicações, teorias e hipóteses fascinantes para essas tendências – por que continuamos a ver variações previsíveis na religiosidade em todo o espectro etário, década após década, e por que vemos um aumento geral nos números e mudanças em outras medidas de religiosidade. Podemos salvá-los para discussões futuras.

Precisamos continuar estudando os dados disponíveis nos próximos anos para ver se os padrões evidentes entre os millennials mais velhos de hoje continuam com os millennials mais jovens com mais de 30 anos (e com a geração Z envelhecendo nessa faixa etária por trás deles). Mas o que vemos agora sugere que as previsões da morte futura da religião como a conhecemos podem ser prematuras. Mudanças estruturais amplas na sociedade e na cultura podem muito bem continuar afetando a religiosidade em todos os grupos, mas a grande quantidade de millennials pode realmente ficar mais religiosa à medida que envelhecem.Com informações do Christian Post

Originalmente publicado em Gallup.com .
Frank Newport, Ph.D., é um cientista sênior da Gallup. Ele é o autor de  Polling Matters: Por que os líderes devem ouvir a sabedoria do povo  e  Deus está vivo e bem . Twitter:  @Frank_Newport

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