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Revelada conexão entre Alfa Draconis e pirâmides egípcias

Alfa Draconis, também conhecida como Thuban, está localizada a cerca de 300 anos-luz de distância, na constelação do norte Draco.

Revelada conexão entre Alfa Draconis e pirâmides egípcias
Os estudos de eclipses ajudaram os egípcios a construir suas pirâmides? Crédito: Domínio Público

Apesar de sua designação ‘alfa’, ela brilha como a quarta estrela mais brilhante de Draco. A fama de Thuban surge de um papel histórico que desempenhou cerca de 4.700 anos atrás, quando as pirâmides mais antigas estavam sendo construídas no Egito.

Poderiam as novas observações astronômicas lançar luz sobre o que motivou os construtores das pirâmides egípcias?

Os astrônomos que usam dados do satélite de pesquisa de exoplanetas em trânsito da NASA (TESS) ficaram surpresos quando descobriram que a estrela brilhante Alfa Draconis e sua companheira mais fraca e anteriormente conhecida passam por eclipses mútuos.

Os estudantes de egiptologia já sabem que os egípcios antigos eram astrônomos hábeis que observavam regularmente o céu e rastreavam vários objetos celestes.

Pesquisas anteriores revelaram que o antigo calendário egípcio do Cairo 86637, de papiro, é o mais antigo documento histórico preservado de observações a olho nu de uma estrela variável, a Algol binária eclipsante – uma manifestação de Horus, um deus e um rei.

Foi confirmado que os antigos egípcios sabiam sobre a variabilidade da ‘Estrela Demônio’ Algol 3.000 anos antes dos astrônomos ocidentais.

Os astrônomos sugerem que agora é possível que o primeiro eclipse da antiga Estrela do Norte tenha desempenhado um papel fundamental na construção das pirâmides do Egito.

Cerca de 4.700 anos atrás, a estrela Thuban pode ter servido como a Estrela do Norte. Parecia o mais próximo do pólo norte do eixo de rotação da Terra, o ponto em torno do qual todas as outras estrelas parecem girar em seu movimento noturno.

Hoje, esse papel é desempenhado por Polaris, a estrela mais brilhante da constelação Ursa Minor. A mudança aconteceu porque o eixo de rotação da Terra realiza uma oscilação cíclica de 26.000 anos, chamada precessão, que altera lentamente a posição do céu no polo rotacional.

A Estrela do Norte ou Thuban é na verdade um par de estrelas e a estrela maior entre os pares é quatro vezes maior e mais quente que o Sol. A temperatura da superfície da estrela maior é de cerca de 9.700 graus Celsius. Sua companheira, que é cinco vezes mais fraca, provavelmente tem metade do tamanho da primária e é 40% mais quente que o Sol. Estudos anteriores sugeriram que Thuban exibiu pequenas mudanças de brilho que duraram cerca de uma hora, sugerindo a possibilidade de que a estrela mais brilhante do sistema estivesse pulsando.

Angela Kochoska, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade Villanova, na Pensilvânia (EUA), disse:

Os eclipses são breves, com duração de apenas seis horas; portanto, as observações terrestres podem facilmente perdê-los. E como a estrela é tão brilhante, ela rapidamente saturaria detectores no observatório Kepler da NASA, o que também ocultaria os eclipses.

A estrela Alfa Draconis (circulada), também conhecida como Thuban, é conhecida por ser um sistema binário. Agora, os dados do TESS da NASA mostram que suas duas estrelas sofrem eclipses mútuos. Crédito: NASA / MIT / TESS

Muitos cientistas pensam que os egípcios antigos confiavam nas estrelas brilhantes, em inglês chamadas de Big Dipper e Little Dipper, para alinhar suas pirâmides na direção norte-sul com uma precisão de até 0,05 graus. No entanto, ainda é debatido como os construtores de pirâmides tomaram medidas precisas para o alinhamento. Como a inclinação do eixo da Terra mudou ao longo do tempo, as posições das estrelas também mudaram.

Usando sofisticado software astronômico, os cientistas foram capazes de retroceder o relógio astronômico e estudar o céu no momento em que as pirâmides foram construídas. Esses estudos mostraram que as duas estrelas giravam em torno do polo oposto no céu do Reino Antigo e uma linha imaginária se unia a essas estrelas, passando pelo polo norte.

Isso significa que, quando as duas estrelas colocadas verticalmente uma sobre a outra, ambas marcam a posição do norte verdadeiro para os construtores de pirâmides. Nesse caso, se o cálculo for correto, a construção da Grande Pirâmide de Gizé começou entre 2485 e 2475 aC.

Esta animação ilustra um modelo preliminar do sistema Thuban, agora conhecido como um binário eclipsante, graças aos dados do satélite de pesquisa em trânsito de exoplanetas da NASA (TESS). As estrelas orbitam a cada 51,4 dias a uma distância média ligeiramente maior que a distância de Mercúrio do Sol. Vemos o sistema cerca de três graus acima do plano orbital das estrelas, de modo que elas sofrem eclipses mútuos, mas nenhuma delas é completamente coberta por sua parceira. Créditos: Centro de Voo Espacial Goddard da NASA / Chris Smith (USRA)

Kochoska, que apresentou as descobertas na 235a reunião da Sociedade Astronômica Americana em Honolulu, em 6 de janeiro, disse que está planejando um estudo de acompanhamento para examinar outros eclipses que o TESS pode ver.

Padi Boyd, cientista do projeto TESS no Centro de Voo Espacial Goddard da NASA, informou num comunicado:

A descoberta de eclipses em uma estrela conhecida, brilhante e historicamente importante destaca como o TESS afeta a comunidade astronômica mais ampla. Nesse caso, os dados TESS ininterruptos e de alta precisão podem ser usados ​​para ajudar a restringir parâmetros estelares fundamentais em um nível nunca antes alcançado.

(Fonte)

É claro, os astrônomos estão presumindo que este seja o caso. Porém, a verdade pode ser muito diferente disso, embora os fatos aqui sejam sólidos. No final, a única confirmação dessas teses teria que vir dos próprios construtores, o que, obviamente, é uma impossibilidade.

n3m3

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Desenho de demônio é encontrado em tábua de argila de mais de 2.700 anos

Assírios acreditavam que a epilepsia era causada por um demônio com chifres e língua de cobra.

Tábua de argila com desenho de demônio. (Foto: © Staatliche Museen zu Berlin – Vorderasiatisches Museum/ Olaf M. Tessmer)

Um pesquisador da Universidade de Copenhague encontrou o desenho de um demônio com língua bifurcada em uma tábua de argila assíria de 2.700 anos.

Troels Pank Arbøll encontrou o desenho ao analisar escritos antigos no Museu Vorderasiatisches, em Berlim, quando viu que estava diante de uma imagem de demônio retratado com chifres, cauda e língua bifurcada como de cobra.

A tábua de argila pertencia a uma biblioteca de uma família de exorcistas que viveu em Assur, hoje norte do Iraque, por volta de 650 a.C. Arbøll, porém, acredita que os escritos foram copiados de um documento muito mais antigo.

Segundo o LiveScience, a tabuleta é escrita em cuneiforme – um sistema muito antigo de letras formado pressionando uma caneta triangular na argila amolecida.

Na época o demônio era culpado por ataques epiléticos, tanto que a inscrição da tábua descreve curas para convulsões, contrações musculares e outros movimentos musculares involuntários – uma aflição chamada “Bennu” pelos assírios e agora interpretada como sintomas de epilepsia.

“Fui o primeiro a perceber o desenho, apesar de o texto ter sido conhecido pelos pesquisadores há décadas”, disse Arbøll ao Live Science, “então ele não é visto com facilidade hoje, a menos que se saiba que existe devido aos danos causados ​​no manuscrito”.

Tábua de argila redesenhada. (Foto: © Staatliche Museen zu Berlin – Vorderasiatisches Museum)

“Demônio da epilepsia”

Arbøll determinou os contornos do desenho danificado ao longo dos meses que se seguiram à sua descoberta; o texto, sugere, mostra o demônio que causa Bennu em nome do deus da lua mesopotâmico Sîn.

Os antigos assírios acreditavam que a epilepsia estava relacionada à loucura e que ambas eram causadas pelo deus da lua, disse ele. Essa ideia antiga se reflete em uma palavra em inglês para loucura que implica uma conexão com a lua, chamada “luna” em latim.

Desenhos em tabletes cuneiformes são raros, e retratos de demônios são ainda mais raros: “Este desenho específico é uma representação do demônio real, em vez de outros desenhos comparáveis, que geralmente representam uma estatueta feita durante um ritual para remover a doença”, disse Arbøll.

Os assírios não distinguiam entre magia e medicina, e remédios mágicos como rituais e encarnações eram usados ​​juntamente com remédios que seriam vistos como médicos hoje em dia, como poções ingeridas, pomadas externas e curativos.

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Nove espécies de humanos viviam na Terra. Agora há apenas uma. Matamos as outras?

 

Os neandertais, Homo neanderthalensis, eram caçadores atarracados adaptados às estepes frias da Europa.

Os denisovanos habitavam a Ásia, enquanto o Homo erectus, mais primitivo, vivia na Indonésia e o Homo rhodesiensis, na África central.

Várias espécies de baixa estatura e de cérebro pequeno sobreviveram a seu lado: Homo naledi na África do Sul, Homo luzonensis nas Filipinas, Homo floresiensis (‘hobbits’) na Indonésia e o misterioso Povo da Caverna do Cervo Vermelho na China.

Dada a rapidez com que estamos descobrindo novas espécies, é provável que haja mais a espera para serem encontradas.

Dez mil anos atrás, todos eles se foram. O desaparecimento dessas outras espécies se assemelha a uma extinção em massa. Mas não há nenhum sinal óbvio de catástrofe ambiental – erupções vulcânicas, mudança climática, impacto de asteroides.

Em vez disso, o momento das extinções sugere que elas foram causadas pela propagação de uma nova espécie, evoluindo 260.000 a 350.000 anos atrás na África Austral: o Homo sapiens.

A disseminação de seres humanos modernos para fora da África causou uma sexta extinção em massa, um evento superior a 40.000 anos que se estende desde o desaparecimento de mamíferos da Era do Gelo até a destruição de florestas tropicais pela civilização hoje. Mas foram outros humanos as primeiras baixas?

Human evolution. (Nick Longrich)
Evolução humana. (Nick Longrich)

Somos uma espécie unicamente perigosa. Caçamos mamutes, preguiças e moas até as suas extinções. Destruímos planícies e florestas para a agricultura, modificando mais da metade da área terrestre do planeta. Nós alteramos o clima do planeta.

Mas somos mais perigosos para outras populações humanas, porque competimos por recursos e terras.

A história está cheia de exemplos de pessoas em guerra, deslocando e exterminando outros grupos por território, desde a destruição de Cartago em Roma, até a conquista americana do oeste e a colonização britânica da Austrália. Também houve genocídios recentes e limpeza étnica na Bósnia, Ruanda, Iraque, Darfur e Mianmar.

Assim como o uso da linguagem ou da ferramenta, a capacidade e a tendência de se envolver em genocídio são indiscutivelmente uma parte intrínseca e instintiva da natureza humana. Há poucas razões para pensar que os primeiros Homo sapiens eram menos territoriais, menos violentos, menos intolerantes – menos humanos.

Os otimistas pintaram os primeiros caçadores-coletores como selvagens pacíficos e nobres e argumentaram que nossa cultura, não nossa natureza, cria violência. Mas estudos de campo, relatos históricos e arqueologia mostram que a guerra nas culturas primitivas era intensa, penetrante e letal.

Armas neolíticas, como clavas, lanças, machados e arcos, combinadas com táticas de guerrilha, como ataques e emboscadas, foram devastadoramente eficazes. A violência foi a principal causa de morte entre os homens nessas sociedades, e as guerras tiveram níveis mais altos de vítimas por pessoa do que as Guerras Mundiais I e II.

Ossos e artefatos antigos mostram que essa violência é antiga. O Homem de Kennewick, de 9.000 anos, da América do Norte, tem uma ponta de lança embutida em sua pélvis. O local de 10.000 anos de Nataruk, no Quênia, documenta o massacre brutal de pelo menos 27 homens, mulheres e crianças.

É improvável que as outras espécies humanas tenham sido muito mais pacíficas. A existência de violência cooperativa em chimpanzés machos sugere que a guerra é anterior à evolução dos seres humanos.

Esqueletos neandertais mostram padrões de trauma compatíveis com a guerra. Mas armas sofisticadas provavelmente deram ao Homo sapiens uma vantagem militar. O arsenal do início do Homo sapiens provavelmente incluía armas de projéteis, como lanças e flechas e lançadores de paus e cacetetes.

Ferramentas e cultura complexas também teriam nos ajudado a coletar com eficiência uma ampla variedade de animais e plantas, alimentando tribos maiores e dando à nossa espécie uma vantagem estratégica em número.

 A melhor arma

Mas pinturas rupestres, esculturas e instrumentos musicais sugerem algo muito mais perigoso: uma capacidade sofisticada de pensamento e comunicação abstratos. A capacidade de cooperar, planejar, criar estratégias, manipular e enganar pode ter sido nossa arma definitiva.

A incompletude do registro fóssil torna difícil testar essas ideias. Mas na Europa, o único lugar com um registro arqueológico relativamente completo, os fósseis mostram que, poucos milhares de anos após nossa chegada, os neandertais desapareceram.

Traços de DNA neandertal em algumas pessoas da Eurásia provam que não os substituímos depois que eles foram extintos. Nós nos conhecemos e nos acasalamos.

Em outros lugares, o DNA fala de outros encontros com humanos arcaicos. Grupos do leste asiático, polinésio e australiano têm DNA de denisovanos. O DNA de outra espécie, possivelmente o Homo erectus, ocorre em muitos povos asiáticos. Os genomas africanos mostram traços de DNA de mais uma espécie arcaica. O fato de termos cruzado com essas outras espécies prova que elas desapareceram somente depois de nos encontrar.

Mas por que nossos ancestrais exterminariam seus parentes, causando uma extinção em massa – ou, talvez com mais precisão, um genocídio em massa?

A resposta está no crescimento da população. Os seres humanos se reproduzem exponencialmente, como todas as espécies. Sem controle, historicamente dobramos nossos números a cada 25 anos. E uma vez que nós humanos nos tornamos caçadores cooperativos, não tivemos predadores.

Sem a predação controlando nossos números, e pouco planejamento familiar além do atraso no casamento e do infanticídio, as populações cresceram para explorar os recursos disponíveis.

Crescimento adicional, ou escassez de alimentos causada pela seca, invernos rigorosos ou excesso de recursos levariam inevitavelmente as tribos a entrar em conflito por alimentos e forragem. A guerra tornou-se um controle do crescimento populacional, talvez o mais importante.

Nossa eliminação de outras espécies provavelmente não foi um esforço planejado e coordenado, do tipo praticado pelas civilizações, mas uma guerra de atrito. O resultado final, no entanto, foi igualmente final. Invasão por invasão, emboscada por emboscada, vale por vale, os humanos modernos teriam destruído seus inimigos e tomado suas terras.

No entanto, a extinção dos neandertais, pelo menos, levou muito tempo – milhares de anos. Isso ocorreu em parte porque o Homo sapiens inicial não possuía as vantagens de conquistar as civilizações mais tarde: um grande número, apoiado pela agricultura, e doenças epidêmicas como varíola, gripe e sarampo que devastaram seus oponentes.

Mas enquanto os neandertais perderam a guerra, para aguentarem por tanto tempo, eles devem ter lutado e vencido muitas batalhas contra nós, sugerindo um nível de inteligência próximo ao nosso.

Hoje olhamos para as estrelas e nos perguntamos se estamos sozinhos no universo. Na fantasia e na ficção científica, nos perguntamos como seria conhecer outras espécies inteligentes, como nós, mas não nós. É profundamente triste pensar que uma vez as conhecemos, e agora, por causa disso, elas se foram.

(Fonte)

Colaboração: Fábio Ribeiro