Por que a Justiça Social dos Batistas do Sul é, na verdade, sobre a suficiência das Escrituras?

O trailer do documentário Founders revela um desacordo maior sobre como abordar teorias seculares sobre raça e gênero.
Imagem: By What Standard trailer screenshot / Fundadores Ministérios
O pastor Tom Ascol é o presidente do Founders Ministries.

FALLOUT sobre um reboque polêmico documentário repreender uma suposta agenda de justiça social no seio da Convenção Batista do Sul marca o mais recente ponto de inflamação em confrontos em curso sobre a forma como a denominação deve envolver ideologias vêem como contrária às Escrituras.

Founders Ministries, um grupo Batista Sulista orientado para o calvinismo, anunciou em 1º de agosto que três de seus seis membros do conselho haviam renunciado devido a objeções ao trailer de um próximo documentário intitulado By What Standard? Abordando debates recentes sobre a justiça racial e os papéis das mulheres, o documentário alega “vacilar” o compromisso “com a autoridade e suficiência” da Bíblia entre alguns batistas do sul, disse o ministério.

Dois dos membros do conselho de saída – Tom Hicks e Fred Malone – disseram em declarações que concordam com as questões levantadas no documentário, mas acreditam que o trailer, que contou com clipes da reunião anual da SBC em junho, confundiu os problemas com os esforços da denominação. enfrentar o abuso sexual. (Inicialmente, o trailer de quatro minutos incluía uma imagem da sobrevivente de abuso sexual e defensora das vítimas, Rachael Denhollander. Após reclamações, o clipe foi removido.)

O outro membro do conselho demissionário, Jon English Lee, não divulgou nenhuma declaração.

No ano passado, mais dois membros do conselho fundador haviam se demitido, mas o presidente do ministério, Tom Ascol, disse que não citou diferenças teológicas ou filosóficas entre suas razões para partir.

Pelo menos três entrevistados que participaram do documentário – o presidente do seminário Daniel Akin, o pastor Mark Dever e o autor Jonathan Leeman – pediram para serem removidos do filme por causa de “preocupações sobre o tom, o teor e o conteúdo do documentário completo”. Vários outros participantes discordaram do trailer.

Esses líderes não representam extremos opostos da maior denominação protestante da nação. Os Batistas do Sul que estão discutindo a abordagem dos Fundadores compartilham muitas convicções básicas com o ministério, não apenas a inerrância da Escritura, mas também uma oposição ao feminismo radical e à teoria crítica da raça que ditam o engajamento social da igreja. Uma diferença fundamental entre os conservadores Batistas do Sul vem do quanto eles estão dispostos a aprender com elementos de ideologias seculares, em oposição a rejeitá-los abertamente.

Ascol, pastor da Igreja Batista da Graça em Cape Coral, Flórida, disse que a reação ao documentário ilustra quão desafiador pode ser para os cristãos que concordam com a inerrância das Escrituras e a exclusividade do evangelho para estabelecer uma estratégia comum para confrontar o erro na Bíblia. cultura.

Ascol disse CT que todos os envolvidos na discussão atual da SBC está comprometida com as Escrituras, mas há uma divisão entre aqueles que vêem aprendendo de ideologias seculares como uma ameaça à suficiência da Palavra e aqueles que “pensam que podemos usar as ferramentas dessas ideologias sem se queimar pelas próprias ideologias. ”

 “Inconsciente” do perigo?

As ideologias em questão tendem a envolver raça e gênero, que se tornaram tópicos quentes entre os batistas do sul nos últimos anos, como a denominação continua a contar com o racismo ao longo de sua história e lidar com a aplicação adequada do ensino complementarista.

Apesar do relativo acordo dentro da SBC em sua declaração de fé, The Baptist Faith and Message , diferentes abordagens sobre essas questões sociais vieram à tona na Convenção Batista do Sul durante pelo menos os últimos três anos, datando de divergências em torno das eleições presidenciais de 2016. .

Mais de 11.000 evangélicos conservadores – muitos deles batistas do sul – assinaram uma “Declaração sobre Justiça Social e o Evangelho” de 2018, alegando que “palestras sobre questões sociais” na igreja e “ativismo voltado para reformular a cultura mais ampla” tendem a se tornar distrações que inevitavelmente levam a afastamentos do evangelho ”.

Os Batistas do Sul adotaram recentemente uma resolução controversa sobre a teoria crítica da raça e interseccionalidade (CRT / I), que citou ambas as teorias como úteis para confrontar as divisões raciais, embora as teorias “tenham sido apropriadas por indivíduos com visões de mundo que são contrárias à fé cristã”.

Os membros da denominação estavam divididos: “Alguns batistas do sul afirmam que os insights do CRT / I podem ser apropriados para entender o sofrimento das populações vitimadas e para abordá-los com mais eficácia com o evangelho”, relatou o Texan Batista do Sul . “Outros dizem que as origens das teorias – tipicamente atribuídas ao pós-modernismo e ao neo-marxismo – minam sua utilidade para os crentes”.

Uma discussão no Twitter sobre mulheres como Beth Moore pregando na adoração pública despertou entre os batistas do sul na primavera passada e levou a um debate formal sobre o assunto em uma reunião dos fundadores em junho entre Ascol e Texas pastor Dwight McKissic, que também tem problema com sua interpretação no trailer do documentário.

Graças à internet, o debate entre os Batistas do Sul sobre como engajar questões sociais está acontecendo em tempo real e antes da igreja e do mundo que assiste. Ao mesmo tempo, os principais líderes e pastores da entidade buscaram abordar os principais momentos culturais de uma perspectiva bíblica, em vez de permitir que a ideologia secular ou esquerdista conduzisse a discussão.

A denominação esteve aqui antes. O Presidente do Seminário Teológico Batista do Sul, Albert Mohler, reconhece as “revoluções culturais maciças” que a igreja enfrenta hoje, e lembra-se de uma resistência à teologia liberal na década de 1970 que instituiu o ressurgimento conservador da SBC.

“Há ansiedade … que uma geração mais jovem não tenha consciência de muitos dos mesmos perigos” que levaram a SBC à esquerda no passado “e talvez desconhecem até que ponto muitas das maiores correntes da cultura foram adotadas”, disse ele. CT.

Mohler se distanciou do documentário dos Fundadores e disse não acreditar que exista um compromisso ideológico com as “doutrinas esquerdistas” da SBC, nem com esforços conscientes para afastar a denominação das Escrituras.

‘Wresting with’ justiça social

Olhando para trás ainda mais do que o ressurgimento conservador, o conflito sobre o envolvimento cultural na SBC não é novidade, de acordo com Carol Holcomb, professora da Universidade de Mary Hardin-Baylor, que estuda os batistas e o evangelho social.

Desde que o ensino do evangelho social surgiu no início do século 20, o SBC alternadamente o abraçou e denunciou. A reticência dos Batistas do Sul de se dedicar totalmente a causas sociais, disse Holcomb à CT, deriva em parte do desejo dos primeiros batistas do sul de defender a escravidão. Os fundadores da convenção criaram uma “elaborada defesa da escravidão” em meados do século XIX “que divorciou o indivíduo do pecado social” e levou a SBC a desenvolver “uma cultura religiosa” que “é inóspita para a justiça social”. Há muito tempo, disse ela, a resistência residual às causas sociais permanece.

Embora os batistas do sul tenham se preocupado com os males sociais, Holcomb disse que sua herança teológica torna difícil para eles “encontrar o evangelho dos dois / e” – abraçando a idéia de que “Jesus se importa com a pessoa como um todo” e não apenas a salvação de a alma. Alguns se concentram mais na salvação individual, enquanto outros incluem uma maior ênfase no ministério social com seus esforços evangelísticos, disse ela.

Criadores da Fé e da Mensagem Batista aparentemente viam o ministério social e o evangelismo como complementares e não como uma tensão. A declaração de fé da SBC defende tanto o dever de “fazer discípulos de todas as nações” quanto a “obrigação de procurar tornar a vontade de Cristo suprema em nossas próprias vidas e na sociedade humana”.

Para Ascol, a questão é fidelidade às Escrituras. Ele teme que alguns Batistas do Sul, embora comprometidos em teoria com a inerrância, estejam permitindo que outras ideologias além das Escrituras determinem suas crenças e práticas na igreja.

Por exemplo, ele disse, a Bíblia declara qualificações para pastores em 1 Timóteo 3: 1–7, mas alguns solapam a suficiência das Escrituras alegando que um pregador não está qualificado para declarar o ensino da Bíblia sobre raça, a menos que ele também estude extensivamente a experiência étnica. minorias. Similarmente, as Escrituras apresentam ensinamentos claros sobre os papéis de gênero, mas alguns afirmam que o ensino não pode ser entendido sem estudar extensivamente a experiência de ser mulher.

“Pode ser uma coisa muito boa” buscar a compreensão das experiências de outros crentes, disse Ascol. “Mas sugerir” que “de alguma forma não podemos conhecer a verdade a menos que façamos isso” implica que “a Bíblia realmente não é suficiente”.

Além disso, as vozes preocupadas com o lugar das iniciativas de justiça social na igreja se preocupam que tais prioridades possam desviar os esforços do evangelismo e da missão cristã.

Mark Coppenger, um professor aposentado de filosofia e ética no Seminário do Sul, disse: “Muitos evangélicos parecem pensar… ao se insinuarem na cultura (ou pelo menos não desligá-la), eles verão uma colheita de boa vontade e crescimento do reino. ”

No entanto, alguns defensores da justiça social a vêem como uma expressão do ensino e missão cristãos.

Kevin Smith, diretor executivo da Convenção Batista de Maryland-Delaware, onde cerca de 500 igrejas adoram em 41 idiomas diferentes, disse que abordagens variadas para o envolvimento cultural não devem perturbar a comunhão de crentes, como os Batistas do Sul, que “concordam com a pessoa e o trabalho”. de Jesus.

“Pelo menos metade do que está acontecendo entre os cristãos não é nem mesmo sobre o conteúdo e o desacordo sobre o assunto, mas é sobre personalidade divisiva, pecadora, etnocentrismo, convicções políticas e arrogância excessivamente zelosa”, disse Smith. “Outra metade discorda sobre como aplicamos o amor ao próximo.”

A SBC não está sozinha em discutir o caminho a seguir para os crentes em meio a desafios culturais. O Gospel Coalition, um grupo paraeclesiástica de evangélicos reformados, tem enfrentado semelhantes discussões , e uma muito discutido troca na Conferência Pastores do professor de Bíblia John MacArthur no início deste ano também abordou a justiça social.

David Roach é escritor em Nashville, Tennessee.

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