Categorias
Ciência

Nove espécies de humanos viviam na Terra. Agora há apenas uma. Matamos as outras?

 

Os neandertais, Homo neanderthalensis, eram caçadores atarracados adaptados às estepes frias da Europa.

Os denisovanos habitavam a Ásia, enquanto o Homo erectus, mais primitivo, vivia na Indonésia e o Homo rhodesiensis, na África central.

Várias espécies de baixa estatura e de cérebro pequeno sobreviveram a seu lado: Homo naledi na África do Sul, Homo luzonensis nas Filipinas, Homo floresiensis (‘hobbits’) na Indonésia e o misterioso Povo da Caverna do Cervo Vermelho na China.

Dada a rapidez com que estamos descobrindo novas espécies, é provável que haja mais a espera para serem encontradas.

Dez mil anos atrás, todos eles se foram. O desaparecimento dessas outras espécies se assemelha a uma extinção em massa. Mas não há nenhum sinal óbvio de catástrofe ambiental – erupções vulcânicas, mudança climática, impacto de asteroides.

Em vez disso, o momento das extinções sugere que elas foram causadas pela propagação de uma nova espécie, evoluindo 260.000 a 350.000 anos atrás na África Austral: o Homo sapiens.

A disseminação de seres humanos modernos para fora da África causou uma sexta extinção em massa, um evento superior a 40.000 anos que se estende desde o desaparecimento de mamíferos da Era do Gelo até a destruição de florestas tropicais pela civilização hoje. Mas foram outros humanos as primeiras baixas?

Human evolution. (Nick Longrich)
Evolução humana. (Nick Longrich)

Somos uma espécie unicamente perigosa. Caçamos mamutes, preguiças e moas até as suas extinções. Destruímos planícies e florestas para a agricultura, modificando mais da metade da área terrestre do planeta. Nós alteramos o clima do planeta.

Mas somos mais perigosos para outras populações humanas, porque competimos por recursos e terras.

A história está cheia de exemplos de pessoas em guerra, deslocando e exterminando outros grupos por território, desde a destruição de Cartago em Roma, até a conquista americana do oeste e a colonização britânica da Austrália. Também houve genocídios recentes e limpeza étnica na Bósnia, Ruanda, Iraque, Darfur e Mianmar.

Assim como o uso da linguagem ou da ferramenta, a capacidade e a tendência de se envolver em genocídio são indiscutivelmente uma parte intrínseca e instintiva da natureza humana. Há poucas razões para pensar que os primeiros Homo sapiens eram menos territoriais, menos violentos, menos intolerantes – menos humanos.

Os otimistas pintaram os primeiros caçadores-coletores como selvagens pacíficos e nobres e argumentaram que nossa cultura, não nossa natureza, cria violência. Mas estudos de campo, relatos históricos e arqueologia mostram que a guerra nas culturas primitivas era intensa, penetrante e letal.

Armas neolíticas, como clavas, lanças, machados e arcos, combinadas com táticas de guerrilha, como ataques e emboscadas, foram devastadoramente eficazes. A violência foi a principal causa de morte entre os homens nessas sociedades, e as guerras tiveram níveis mais altos de vítimas por pessoa do que as Guerras Mundiais I e II.

Ossos e artefatos antigos mostram que essa violência é antiga. O Homem de Kennewick, de 9.000 anos, da América do Norte, tem uma ponta de lança embutida em sua pélvis. O local de 10.000 anos de Nataruk, no Quênia, documenta o massacre brutal de pelo menos 27 homens, mulheres e crianças.

É improvável que as outras espécies humanas tenham sido muito mais pacíficas. A existência de violência cooperativa em chimpanzés machos sugere que a guerra é anterior à evolução dos seres humanos.

Esqueletos neandertais mostram padrões de trauma compatíveis com a guerra. Mas armas sofisticadas provavelmente deram ao Homo sapiens uma vantagem militar. O arsenal do início do Homo sapiens provavelmente incluía armas de projéteis, como lanças e flechas e lançadores de paus e cacetetes.

Ferramentas e cultura complexas também teriam nos ajudado a coletar com eficiência uma ampla variedade de animais e plantas, alimentando tribos maiores e dando à nossa espécie uma vantagem estratégica em número.

 A melhor arma

Mas pinturas rupestres, esculturas e instrumentos musicais sugerem algo muito mais perigoso: uma capacidade sofisticada de pensamento e comunicação abstratos. A capacidade de cooperar, planejar, criar estratégias, manipular e enganar pode ter sido nossa arma definitiva.

A incompletude do registro fóssil torna difícil testar essas ideias. Mas na Europa, o único lugar com um registro arqueológico relativamente completo, os fósseis mostram que, poucos milhares de anos após nossa chegada, os neandertais desapareceram.

Traços de DNA neandertal em algumas pessoas da Eurásia provam que não os substituímos depois que eles foram extintos. Nós nos conhecemos e nos acasalamos.

Em outros lugares, o DNA fala de outros encontros com humanos arcaicos. Grupos do leste asiático, polinésio e australiano têm DNA de denisovanos. O DNA de outra espécie, possivelmente o Homo erectus, ocorre em muitos povos asiáticos. Os genomas africanos mostram traços de DNA de mais uma espécie arcaica. O fato de termos cruzado com essas outras espécies prova que elas desapareceram somente depois de nos encontrar.

Mas por que nossos ancestrais exterminariam seus parentes, causando uma extinção em massa – ou, talvez com mais precisão, um genocídio em massa?

A resposta está no crescimento da população. Os seres humanos se reproduzem exponencialmente, como todas as espécies. Sem controle, historicamente dobramos nossos números a cada 25 anos. E uma vez que nós humanos nos tornamos caçadores cooperativos, não tivemos predadores.

Sem a predação controlando nossos números, e pouco planejamento familiar além do atraso no casamento e do infanticídio, as populações cresceram para explorar os recursos disponíveis.

Crescimento adicional, ou escassez de alimentos causada pela seca, invernos rigorosos ou excesso de recursos levariam inevitavelmente as tribos a entrar em conflito por alimentos e forragem. A guerra tornou-se um controle do crescimento populacional, talvez o mais importante.

Nossa eliminação de outras espécies provavelmente não foi um esforço planejado e coordenado, do tipo praticado pelas civilizações, mas uma guerra de atrito. O resultado final, no entanto, foi igualmente final. Invasão por invasão, emboscada por emboscada, vale por vale, os humanos modernos teriam destruído seus inimigos e tomado suas terras.

No entanto, a extinção dos neandertais, pelo menos, levou muito tempo – milhares de anos. Isso ocorreu em parte porque o Homo sapiens inicial não possuía as vantagens de conquistar as civilizações mais tarde: um grande número, apoiado pela agricultura, e doenças epidêmicas como varíola, gripe e sarampo que devastaram seus oponentes.

Mas enquanto os neandertais perderam a guerra, para aguentarem por tanto tempo, eles devem ter lutado e vencido muitas batalhas contra nós, sugerindo um nível de inteligência próximo ao nosso.

Hoje olhamos para as estrelas e nos perguntamos se estamos sozinhos no universo. Na fantasia e na ficção científica, nos perguntamos como seria conhecer outras espécies inteligentes, como nós, mas não nós. É profundamente triste pensar que uma vez as conhecemos, e agora, por causa disso, elas se foram.

(Fonte)

Colaboração: Fábio Ribeiro

Categorias
Ciência

Fóssil que sugere cobras com pernas comprovaria narrativa do livro de Gênesis

Descoberta de fóssil encravado em rocha. (Foto: Reprodução/JP)
Descoberta de fóssil encravado em rocha. (Foto: Reprodução/JP)

Uma descoberta recente de fósseis trouxe mais peso à narrativa bíblica, contada no livro de Gênesis.

O novo estudo publicado na revista Science Advances na quinta-feira (21) sugere que, em um determinado período, as cobras podem ter tido pernas.

O fóssil em questão pertencia a uma criatura chamada “Nahash”, que possuía duas patas traseiras, e foi descoberto na província de Rio Negro, na Argentina, segundo o Jerusalem Post.

Na história bíblica que narra a “queda”, após a decisão de Adão e Eva de comer o fruto da árvore do conhecimento do bem e do mal, Deus condenou a serpente. “Porque você fez isso, você está amaldiçoada acima de todos os animais e todos os animais selvagens. Você vai rastejar de barriga e vai comer pó todos os dias da sua vida”, disse o Senhor.

Muitos estão argumentando que a descoberta apoia a ideia de uma cobra “rastejando” em vez de deslizar e que a criatura pode ter tido pernas antes de ser amaldiçoada por Deus.

Enquanto a serpente é retratada no início da Bíblia, uma figura satânica também é mencionada no final, em Apocalipse 12:9 e 20:2, como “a serpente antiga”.

Um artigo da organização criacionista “Answers in Genesis” detalha mais a questão para saber se a serpente era ou não uma criatura com pernas.

“Ao olhar para Gênesis 3:13–15, não há indicação direta de que a serpente tenha pernas, apenas que sua maldição estaria no seu ventre”, escreve Bodie Hodge, que chefia o Museu da Criação.

“Mas em Gênesis 3: 1, temos uma pista de que a serpente provavelmente foi classificada como uma fera do campo, e é provavelmente por isso que as feras do campo também foram mencionadas em 3:14”, explica.

Hodge acrescentou que “o que torna isso um problema é que se tratava de um animal terrestre e / ou réptil voador em geral – portanto, movia-se voando, rastejando ou com apêndices”.

“Se já rastejava, qual era o objetivo da maldição e por que compará-la às criaturas que tinham pernas em Gênesis 3:14?”, perguntou ele.

“Independentemente de se tratar de um animal do campo, a serpente era de fato um animal terrestre e capaz de se locomover no Jardim do Éden e no campo”, diz.

100 milhões de anos

A descoberta não corresponde exatamente àqueles que defendem uma visão do criacionismo como “terra jovem”, como o Answers in Genesis, já que os especialistas estimam que os fósseis recém-descobertos tenham cerca de 100 milhões de anos.

Houve algumas descobertas de cobras de pernas no passado. David Martill, professor de Paleobiologia da Universidade de Portsmouth, estava dando uma volta pelo Museu Bürgermeister Müller em Solnhofen, Alemanha, quando um “fóssil desconhecido” chamou sua atenção.

Martill “viu um pequeno espécime com um corpo longo e sinuoso, cheio de costelas e 15 centímetros do nariz à cauda”, relatou a National Geographic. “Parecia uma cobra. Mas estava preso em rochas incomuns.”

“Se minha mandíbula já não tinha caído o suficiente, naquele momento caiu no chão”, disse o professor.

“E eu olhei mais de perto e um pequeno rótulo dizia: ‘fóssil desconhecido’. Eufemismo!… Nenhuma cobra foi encontrada com quatro pernas. Esta é uma descoberta única na vida”, afirmou Martill, que deu nome à criatura de “Tetrapodophis”, uma cobra de quatro patas.

Fonte: Guia-me com informações de Jerusalém Post e FaitWare

Categorias
curiosidades

A lenda do ‘Sereio de Itapuã’: salva-vidas relatam busca por criatura misteriosa na Bahia, Brasil

 Criptozoologia, de autoria de Thaís Borges

 ‘era parecido com Netuno’, contou surfista

Sereio de Itapuã
Foto ilustrativa: vídeo YouTube

Pense em um ser grande, com cabelos compridos suficientes para cobrir o rosto e as costas. Na parte de trás do pescoço, barbatanas. No meio do mar de Itapuã, em Salvador, a criatura afundava e depois voltava à superfície, já em outro ponto da água. Por mais de três horas, em plena terça-feira (20), o ser não identificado vinha e voltava, deixando um acentuado odor de presunto fresco e um mistério no meio do caminho para banhistas e salva-vidas.

Não se sabe se era homem, se era peixe. Na dúvida, quem afirma ter presenciado a aparição de um fenômeno estranho na praia já decretou ao menos duas alcunhas: Homem-Peixe ou, pra quem gosta da resenha, Sereio (ou Tritão?) de Itapuã.

Pela alcunha e pela descrição, daria até para pensar que o Aquaman, herói dos quadrinhos que vive no mar e cujo filme será lançado no dia 13 de dezembro, aportou em águas soteropolitanas. Surreal ou não, há quem jure de pés juntos que encontrou alguém bem parecido com o cabeludo interpretado pelo ator Jason Mamoa.

Começou por volta de 11h de terça. Uma turista argentina abordou dois salva-vidas que trabalhavam perto do Hotel Catussaba. Ela alertou: tinha um corpo na praia. O cadáver – humano, diga-se de passagem – estaria boiando perto da costa. Foi aí que começou a saga dos dois profissionais, que saíram em busca de um cadáver e voltaram contando ter visto um homem estranho, quase sobrenatural.

  Salva-vidas

Áudios de pelo menos quatro salva-vidas da região circulam em grupos de WhatsApp contando a mesma história: um homem cabeludo, com barbatanas, que afundava e voltava à superfície continuamente. A cena foi presenciada por cerca de 200 pessoas, entre hóspedes e funcionários do hotel, vendedores ambulantes e outros banhistas.

“Um tal de homem-peixe que está circulando na região”, anuncia uma das vozes nos áudios, tentando alertar salva-vidas e outros profissionais. Em seguida, outra voz masculina continua a história: o corpo apareceu na beira da praia – e era nítido que fosse um corpo. No entanto, a cada aproximação dos salva-vidas que tentavam resgatá-lo, o corpo sumia. Afundava de um lado, aparecia de outro.

“Como a corrente está descendo sentido Farol de Itapuã, ele ia no sentido (Praia do) Flamengo (oposto) e voltava como se tivesse brincando com a gente. Parecia que tinha uma barbatana pequena atrás do pescoço”, narrou um.

Nunca era visto de frente – apenas com os cabelos cobrindo o rosto e as costas. “Gigante”, completa a voz. Ouça abaixo parte dos relatos.

Outro salva-vidas que acompanhou a situação disse que, da beira da praia, era possível ver quando o corpo ‘levantou’ a cabeça. Era como se fosse a cabeça de uma tartaruga, mas não era uma tartaruga. Na gravação, ele conta que, na hora, acreditou que fosse alguém vestindo uma roupa de mergulho. Numa nova subida, conseguiu avistar a cabeça e uma parte do dorso, que voltou a mergulhar.

“Quando ele mergulhou, percebi que tinha uma pequena barbatana nas costas dele, bem colado com o pescoço, com a cabeça. Mas como eu pensei que fosse um mergulhador, imaginei que fosse um equipamento ou alguma coisa do tipo. Ainda falei com a senhora: ‘não se preocupe, não, o rapaz está mergulhando e tal’”, conta.

Num dos áudios, um salva-vidas chega a afirmar que um helicóptero do Graer foi acionado para auxiliar nas buscas. Em nota, no entanto, o departamento de comunicação da Polícia Militar nega a situação. “O Grupamento Aéreo da PM [Graer] não foi acionado para atender a ocorrência dessa natureza”, diz comunicado.

  Morto ou vivo

Em seguida, o corpo se afasta mais. No meio do percurso, foi possível ver mais do corpo. No áudio, o salva-vidas afirma ter avistado até o quadril do homem. Era um cara enorme, descreve. Mesmo com muito cabelo, a parte de cima da cabeça era careca. Naquele momento, teve certeza de que era um corpo.

Ele conta que entrou correndo na água, sendo seguido por mais um colega. Já no mar, o corpo aparecia e sumia várias vezes. Não tinha dúvidas: era um cadáver. Mas só aparecia de costas, com o cabelo cobrindo o rosto, mas a poucos metros de distância. Nunca dava para ver os pés.

Começou a fazer contas: com a maré tão forte, se fosse mesmo um cadáver, já era para estar sendo levado em direção ao Farol de Itapuã – não o contrário. “Mas esse cara ficou. Sei lá o que foi, irmão, uma parada que nunca presenciei em minha vida. Eu não sou supersticioso, só acredito vendo. E ontem eu vi”, narra.

Perto do corpo não identificado, ele afirma ter visto uma tartaruga gigante. O bicho tinha uma cabeça “enorme, pretona”. No áudio, ele reforça: a tartaruga não era o cara. Quando o homem parecia finalmente vir em sua direção, a cerca de 10 metros de distância, ele começou a sentir um cheiro podre, de presunto fresco.

“Nunca tive medo para fazer salvamento nenhum. Nunca hesitei por sensação de medo. Mas ontem eu tive essa sensação. A gente tinha a sensação de que estava sendo monitorado, observado por alguém. Vai entrar aí para as lendas, porque quem não viu não vai acreditar (…). Isso aconteceu mesmo. Foi uma coisa sobrenatural, irmão”, completa o salva-vidas, que diz trabalhar na área há 13 anos.

O CORREIO conversou com um dos salva-vidas que presenciou a aparição. Ele confirmou ter gravado o áudio e que a situação aconteceu, mas não quis se identificar, nem dar entrevista.

  Banhistas assustados

Funcionária do Hotel Catussaba, a professora Ana Paula Ramos, 36, foi uma das pessoas que presenciou a jornada dos salva-vidas e a aparição na praia. Ela participava de uma atividade de entretenimento na piscina do hotel, quando uma hóspede viu o que parecia ser um corpo se afogando. Nesse momento, todos que estavam no local foram para a areia tentar ajudar a orientar os salva-vidas.

Segundo ela, mais de 100 pessoas estavam na areia.

“O mar estava agitado e a gente estava preocupada em ajudar. Por isso, ninguém filmou, nem tirou foto, mas todo mundo viu”, destaca.

No início, ela chegou a pensar que era alguém praticando caça submarina.Só que, numa das “subidas” do ser não identificado, ela avistou o que realmente parecia ser um corpo. Em um dado momento, o corpo levantou – quase como se uma pessoa fizesse o movimento para deixar o mar, mas de costas para a areia. Pela aparência, ela via um homem de pele escura.

“Não vi o rosto, mas de onde eu estava realmente estava na dúvida para enxergar se era cabelo ou (se estava coberto por) algas. Rapaz, todo mundo ficou pasmo. Porque não era só uma pessoa. Todo mundo estava vendo, por isso todo mundo estava preocupado de alguém estar se afogando”.

Como a correnteza puxava para o lado, ela também descartou a hipótese de tratar de um cadáver. Se fosse, porém, certamente seria levado na direção da correnteza. Ela também diz ter visto uma tartaruga perto do corpo, em algum momento. O animal passou pelo corpo, colocou a cabeça para fora da água e depois sumiu. “Eu sei identificar a tartaruga porque também mergulho. Aqui no hotel, todo mundo está impressionado. Todo mundo viu, mas ninguém sabe o que é”.

O jovem Ícaro Silva, 23, é outro que ainda não acredita no que viu. Surfista e vendedor de bebidas na praia, ele se preparava para cair no mar quando percebeu que um dos salva-vidas e duas mulheres tentavam avistar um corpo no mar. Diante da possibilidade de alguém ter se afogado, desistiu de procurar o melhor lugar para partir para as ondas e começou a prestar atenção no diálogo.

Foi quando o ser apareceu, perto da bancada de corais usada pelos surfistas. Era homem, com a água cobrindo o corpo da cintura para baixo. Ícaro também diz não ter dúvidas que percebeu uma barbatana entre o pescoço e as costas da pessoa.

“Até então, achamos que era um mergulhador, qualquer coisa desse tipo. Mas ele tinha uma barbatana que se movimentava muito rápido. Quando o salva-vidas ia para cima para pegar, ele sumia”, contou, ao CORREIO.

De repente, o jovem, acostumado a encontrar tartarugas, golfinhos e cações, percebeu que nunca tinha visto nada daquele jeito. Passou a mão nos olhos, jogou água no rosto. Quando abriu novamente, continuava vendo a mesma cena. Disse a si: era aquilo mesmo.

“Eu só acredito vendo e, do jeito que eu vi, era parecido com Netuno, aquele jeito das costas. Não tem explicação. Ele nadava contra a corrente, brincando mesmo com os salva-vidas”, lembra, citando o deus romano do mar.

Assim como os salva-vidas, Ícaro diz ter visto um homem cabeludo, com uma careca no topo da cabeça. Tinha a pele bronzeada – e as barbatanas eram da mesma cor da cútis. Foi um homem capaz de mudar até mesmo o clima no mar. Antes dessa confusão, a maré estava calma.

“Quando esse negócio começou a acontecer, parecia que ele fazia um redemoinho por baixo da água. Quando ele subia, dava para ver bem. O rosto nunca virava, foi o que me deixou intrigado”, completou o surfista.

Na terça-feira, sentiu tanto medo que não entrou no mar. Só voltou para surfar nesta quinta-feira (22). A vibe, garantiu, já era outra.

  Tartarugas

Coordenador da Salvamar, João Luiz Morais, porém, minimiza a aparição. Segundo ele, tratava-se de um grupo de tartarugas. Ele conta que, na terça-feira, por volta de 15h, o Salvamar foi informado de duas situações: além dos salva-vidas, um banhista ligou para o serviço afirmando ter visto um corpo boiando perto do Farol de Itapuã.

Para ele, a aparição de um ‘homem-peixe’ é fake (falsa). Um grupo de mergulho do Salvamar chegou a procurar pelo corpo na região do farol, mas não encontrou nada humano.

“O que o grupo de mergulho viu foi tartarugas. Tinha umas duas tartarugas juntas, bastante grandes, de um metro e meio. Nessa época, tem muitas. Dá muita sardinha e elas ficam perto da costa”, explica.

Ele também questiona o fato de que ninguém teria filmado a situação. Para João Luiz, trata-se de uma invenção. “Isso é realmente absurdo, coisa de ficção, monstro marinho. Às vezes, a pessoa está na praia e vê um vulto, saco plástico. Acontece. É aquele telefone sem fio: um diz uma coisa e todo mundo vai copiando”.

De fato, é comum que grandes tartarugas transitem na área das praias de Itapuã. De acordo com o biólogo do Projeto Tamar Alexsandro Santos, a tartaruga verde costuma se alimentar na região. Além disso, nessa época do ano, as tartarugas cabeçuda e de pente costumam desovar ali. Esses animais podem chegar a 1m e 1,10 m só de casco.

“A gente estava conversando que poderia ser uma tartaruga boiando para poder desovar ou duas tartarugas adultas copulando. Quando você vê as duas copulando, vai ver que uma afunda e a outra sobe do outro lado. Você acha que é a mesma, fica parecendo maior. Mas só daria para saber mesmo se tivesse algum vídeo”, pondera. Tanto a tartaruga de pente quanto a tartaruga cabeçuda podem copular na área.

(Fonte)
Colaboração: Marcelino Silva Melo

Será que os salva-vidas do caso acima realmente viram algum ser ainda não reconhecido oficialmente pelos biólogos, ou se tratou de uma confusão na identificação de um animal marinho comum?

Você acredita em sereias?

n3m3