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Descoberta de igreja cristã de 1.700 anos pode revelar mais sobre a expansão do cristianismo

Obeliscos antigos na cidade Aksum, Etiópia. Patrimônio Mundial da UNESCO.
Obeliscos antigos na cidade Aksum, Etiópia. Patrimônio Mundial da UNESCO.

Os restos de uma basílica cristã de 1.700 anos foram descobertos na Etiópia, dando aos arqueólogos uma nova visão de quando o cristianismo chegou à África subsaariana.

A basílica de estilo romano, do século IV dC, foi encontrada em Beta Samati, uma cidade antiga que já fez parte da civilização Aksumite, de acordo com um artigo publicado na Antiguidade. Os restos do edifício de 60 pés de comprimento e 40 pés de largura remontam à época em que o cristianismo se tornou a religião oficial do império Aksumita.

Originalmente desenvolvida pelos romanos para fins administrativos, a igreja cristã mais antiga conhecida na África subsaariana provavelmente foi adotada pelos cristãos na época de Constantino para seus locais de culto. Segundo o Smithsonian , a descoberta da igreja e seu conteúdo “confirmam a tradição etíope de que o cristianismo chegou cedo em uma área a cerca de 5.000 quilômetros de Roma”.

“A descoberta sugere que a nova religião se espalhou rapidamente através de redes comerciais de longa distância que ligavam o Mediterrâneo via Mar Vermelho à África e ao sul da Ásia, lançando uma nova luz sobre uma era significativa sobre a qual os historiadores sabem pouco”, acrescenta.

Embora o cristianismo tenha chegado ao Egito no século III dC, não foi até a legalização da observância cristã por Constantino que a igreja se expandiu amplamente em toda a Europa e no Oriente Próximo, observa o Smithsonian. Graças à sua nova descoberta, os pesquisadores “agora podem se sentir mais confiantes em datar a chegada do cristianismo à Etiópia no mesmo período”.

“[Este achado] é, até onde sei, a evidência física mais antiga de uma igreja na Etiópia [e em toda a África subsaariana]]” Aaron Butts, professor de línguas semita e egípcia da Universidade Católica de Washington, DC, disse ao Smithsonian.

Michael Harrower, da Universidade Johns Hopkins, o arqueólogo que lidera a equipe, disse que, embora o império de Aksum fosse “uma das civilizações antigas mais influentes do mundo”, “continua sendo um dos menos conhecidos”.

“As escavações de Beta Samati ajudam a preencher lacunas importantes em nossa compreensão das antigas civilizações pré-Aksumite e Aksumite”, disse ele.

Artefatos seculares e religiosos foram descobertos dentro e ao redor da basílica, incluindo um anel de ouro, estatuetas de gado, cruzes, selos e fichas que provavelmente foram usadas para comércio e administração.

Os pesquisadores também descobriram um pingente de pedra esculpido com uma cruz e gravado com a antiga palavra etíope “venerável”, além de queimadores de incenso. Perto do muro da basílica oriental, a equipe encontrou uma inscrição pedindo “que Cristo seja favorável a nós”.

A “mistura de tradições cristãs e pagãs” descoberta perto da basílica “mostra uma confusão complexa do comércio e da administração seculares … que merece uma investigação mais aprofundada”, disseram os pesquisadores.

Beta Samati significa “casa do público” no idioma local, o que poderia apontar para seu papel como um importante centro administrativo antigo.

A cidade foi ocupada pela civilização conhecida como pré-Aksumite por volta de 750 aC e abandonada mais de 1.000 anos depois, por volta de 650 dC A cidade antiga foi descoberta em 2009.

A equipe conduziu seu trabalho entre 2011 e 2016. Os pesquisadores continuarão escavando o local, já que “a pesquisa no local tem o potencial de esclarecer uma variedade de tópicos, incluindo o surgimento de uma das primeiras políticas complexas da África, o desenvolvimento do projeto de Aksum, conexões comerciais, a conversão do politeísmo ao cristianismo e o eventual declínio do Império de Aksum.”

Folha Gospel com informações de The Christian Post

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Israel

Arqueólogos encontram templo bíblico ligado à Arca da Aliança

Local fica em cidade fronteiriça entre israelitas e filisteus.

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Templo em Beth Shemesh. (Foto: Dr. Zvi Lederman)

Durante escavação em um templo de 3.100 anos, arqueólogos que trabalham no antigo assentamento de Beth Shemesh, perto de Jerusalém, descobriram uma mesa de pedra incomum que estranhamente lembra uma descrita na Bíblia como tendo um papel na história da Arca da Aliança.

A descoberta pode ser interpretada de várias maneiras, mas uma possibilidade é que o sitio esteja vinculado à narrativa bíblica da lendária Arca da Aliança, onde segundo relatos bíblicos guardavam as tábuas dos Dez Mandamentos recebidos por Moisés no Monte Sinai.

“Este seria um caso raro no qual podemos mesclar a narrativa bíblica com uma descoberta arqueológica”, diz o Dr. Zvi Lederman, arqueólogo da Universidade de Tel Aviv que lidera a escavação de Beth Shemesh junto com seu colega, professor Shlomo Bunimovitz.

Se a hipótese deles estiver correta – que esta tábua incomum de pedra esteja conectada à história bíblica da arca – a descoberta seria evidência de que a Bíblia contém núcleos de verdades históricas de períodos muito anteriores aos que a maioria dos especialistas pensava anteriormente.

Ao site Haaretz, os arqueólogos explicaram que é possível saber que no local funcionava um templo por conta das paredes mais robustas e também duas grandes pedras côncavas e redondas nas quais as calhas haviam sido esculpidas. Estes objetos tanto podem ser usados para bebidas alcoólicas, quanto para produzir óleo de oliva.

Outros elementos indicavam que se tratava de um templo. “Há muitas evidências de que este era realmente um templo”, diz o arqueólogo.

Para descobrir o templo, os arqueólogos tiveram que cavar várias camadas de um material preto grosso, que inicialmente pensavam serem cinzas que se formaram quando o prédio foi incendiado.

Mas quando o material foi analisado, a verdade ficou muito mais nojenta: todo o edifício estava coberto de pilhas de esterco de animais.

“Logo após a destruição, todo o local foi transformado em um curral de animais”, disse Lederman ao Haaretz. “Para mim, isso é um ato de hostilidade, uma profanação intencional de um lugar sagrado.”

Quanto a quem poderia ter sido responsável por esse sacrilégio, o arqueólogo aponta um dedo hesitante para os filisteus – cujo povoado mais próximo, Tel Batash, ficava a meros sete quilômetros de Beth Shemesh.

Com base na cronologia bíblica, os séculos 12 a 11 aC correspondem à era do Israel pré-monárquico, quando juízes como Sansão e Débora governavam as doze tribos hebraicas fracamente unidas. Beth Shemesh é descrita como uma cidade fronteiriça entre os israelitas e os filisteus, em uma região onde os dois povos frequentemente se chocavam.

“Embora a precisão da narrativa bíblica seja uma questão importante (mais sobre isso mais tarde), a arqueologia de Beth Shemesh confirma que o assentamento era realmente um local de fronteira do ponto de inflamação”, diz Lederman.

No espaço desses dois séculos, os arqueólogos identificaram quatro aldeias distintas construídas, umas sobre as outras. Isso significa que o local foi conquistado, abandonado ou destruído e reconstruído várias vezes no espaço de 200 anos, diz ele.

Foi durante um dos períodos em que Beth Shemesh mudou de mãos que o templo foi destruído. Portanto, parece provável que os responsáveis ​​pela profanação foram os filisteus conquistadores.

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Ciência

Descoberta pode alterar a história do encontro de Deus com Moisés

Os estudiosos da Bíblia encontraram pedras inscritas em hebraico antigo no local que afirmam ser o Monte Sinai – onde Deus teria se encontrado Moisés.
Descoberta pode alterar a história do encontro de Deus com Moisés
(Imagem: Daily Star)

O Monte Sinai é o lugar onde Moisés recebeu os dez mandamentos de Deus, de acordo com o Livro do Êxodo. No ano passado, pesquisadores da The Doubting Thomas Research Foundation (DTRF) alegaram ter descoberto a localização da montanha. Em um vídeo de 25 minutos no YouTube, eles argumentaram que Jabal al-Lawz, localizado no nordeste da Arábia Saudita, perto da fronteira com a Jordânia, foi o lugar onde Moisés falou com Deus e recebeu os dez mandamentos.

Jabal al-Lawz tem 2.580 metros de altura e se traduz como a ‘montanha de amêndoas’.

Agora, a DTFR postou fotos em seu site, que mostram várias pedras, com escritas em hebraico. Seus pesquisadores disseram que o Dr. Miles Jones, um linguista histórico, examinou as fotografias e disse acreditar que a escrita era “proto-hebraica”.

Além disso, os pesquisadores dizem que as pedras podem ser datadas da época em que o êxodo deveria ter ocorrido.

Algumas das inscrições parecem fazer referências a ‘Yahweh’, que é o nome de Deus.

Os estudiosos da DTFR também apontam para murais de pegadas, que são retratados em algumas das rochas.

Segundo a Bíblia, Deus disse aos israelitas: “Todo lugar que você pisar será seu.”

Os pesquisadores acreditam que essas representações de pegadas representam a demarcação de território pelos israelitas enquanto viajavam durante o êxodo.

A DTRF também cita o Dr. Sung Hak Kim, que afirma ter encontrado a inscrição mais antiga conhecida de uma Menorá em pedras perto da montanha.

Descoberta pode alterar a história do encontro de Deus com MoisésO Dr. Sung Hak Kim afirma ter encontrado a inscrição mais antiga conhecida de Menorá (Imagem: Daily Star)

Deus revelou o desenho da Menorá a Moisés e o candelabro de sete hastes foi então desenvolvido durante o Êxodo. É um símbolo do judaísmo desde os tempos antigos, e a DFTR argumenta que essa pode ser a representação mais antiga do candelabro.

Os especialistas da DTRF argumentam que todas essas evidências reforçam suas alegações de que Jabal al Lawz é realmente a localização do Monte Sinai.

Bible news: Jabal al-Lawz
Jabal al-Lawz (Imagem: Daily Star)

Em abril, Ryan Mauro, pesquisador da DTRF, disse ao jornalista que não tinha dúvidas de que sua equipe havia encontrado o Monte Sinai.

Ele disse:

O bezerro de ouro, a rocha dividida, o altar de Moisés, o local de travessia do Mar Vermelho; todas essas peças precisam se encaixar e se encaixam neste local de uma maneira que nenhum outro site faz.

Talvez os céticos tenham duvidado do relato histórico da história do Êxodo por causa da falta de evidências no local tradicional, mas o que descobrimos parece se encaixar nos relatos antigos.

No entanto, muitos ainda estão convencidos de que Jabal al-Lawz é o Monte Sinai.

O pesquisador criacionista Gordon Franz disse:

Não há evidências históricas, geográficas, arqueológicas ou bíblicas credíveis para a tese de que o MontemSinai está em Jabal al-Lawz, na Arábia Saudita.

Os principais estudiosos duvidam seriamente da historicidade dos eventos registrados no Êxodo, devido à falta de evidências arqueológicas.

Em resposta, Mauro pediu aos céticos que mantenham a mente aberta, insistindo que os eventos realmente aconteceram.

Ele disse:

Eu diria basicamente a alguém que é cético em relação ao Êxodo que mantenha uma mente aberta sobre o assunto.

Esses eventos realmente aconteceram. Não requer crença em uma dessas religiões para aceitar a evidência.

(Fonte)