Categorias
Estudos

A teologia do céu ou do inferno pode ser simples, mas não é bíblica nem moralmente defensável. Qual a alternativa?

 

Você acredita no inferno? Nesse caso, você tem muita companhia.

Uma pesquisa realizada pelo Pew Research Center descobriu que 82% dos cristãos evangélicos (independentemente da raça) acreditam no inferno. Os católicos (63%) eram menos propensos a temer o tormento consciente eterno, mas mesmo entre os protestantes principais (60%), continua sendo a opinião da maioria. Como os protestantes principais raramente mencionam a condenação eterna no púlpito ou nos currículos denominacionais, alguém se pergunta por que o “infernalismo” (o termo técnico) permanece tão forte entre os fiéis.

O medo do tormento consciente eterno é um grande atrativo para chamar a atenção. E a religião dos céus ou do inferno é simples o suficiente para ser entendida por praticamente todos.

Além disso, se os sermões do falecido evangelista Billy Graham tiverem alguma coisa a ver, os ingressos para o céu podem ser comprados barato. Faça a oração do pecador e você estará presente. Boas obras, como Billy nunca se cansou de nos lembrar, não têm influência no seu destino eterno.

Mais importante, a ameaça de perdição fornece à igreja uma emocionante raison d’être. Realizamos serviços de pregação e enviamos missionários para salvar almas do inferno. Ponto final.

Ao mesmo tempo, o grupo religioso que mais cresce na América é aquele sem afiliação religiosa de qualquer tipo. Outra pesquisa da Pew descobriu que 4 em cada 10 millennials (atualmente entre 24 e 39) se enquadram nessa categoria. No quadro mais jovem de adultos da América, em outras palavras, existem tantos “nones” quanto cristãos. Como uma manchete declarou : “A geração do milênio está deixando a religião e não voltando”.

Se Deus é amor, perguntam os Millennials, como Deus pode alegremente consignar a parte do leão da população ao eterno tormento consciente? Todos os budistas, hindus e muçulmanos? Todos os ateus e agnósticos? E quanto aos milhões de pessoas que não têm capacidade mental para verificar a caixa teológica correta?

“A teologia do céu ou do inferno não é bíblica nem moralmente defensável.”

Em seu esplêndido livro, Que tudo será salvo: céu, inferno e salvação universal (Yale University Press, 2019), o teólogo ortodoxo oriental David Bentley Hart argumenta que o conceito de condenação eterna é anti-bíblico e moralmente abominável. Hart tem uma reputação conquistada como um estudioso conservador; portanto, suas conclusões não têm nada a ver com ser gentil com o pecado ou rejeitar o claro ensino da Bíblia.

A primeira estrofe do título do livro é a tradução de Hart de 1 Timóteo 2: 4, que afirma que Deus deseja “que todos sejam salvos”. Além do tratamento de textos bíblicos específicos, Hart retorna repetidamente a uma questão teológica central: como os abençoados no céu podem existir em um estado de êxtase, enquanto seus amigos e familiares que nunca chegaram a orar a oração dos pecadores se contorcem em agonia sem fim? ?

Setenta anos atrás, quando meus pais estavam começando na vida de casados, essa pergunta raramente surgia. Todo mundo ia à igreja, pelo menos de vez em quando, e mesmo a maioria dos que não apareciam aos domingos ainda se identificavam como cristãos.

Mas quando 40% da sua faixa etária não tem afiliação com a religião organizada e todos têm amigos agnósticos ou ateus, a idéia de que apenas os cristãos passam pelos portões perolados torna-se altamente problemática.

Isto é particularmente verdade quando tantos cristãos professos mostram pouco da compaixão de seu Mestre pelos pobres e pelos marginalizados.

O trabalho acessível de Hart, com 232 páginas, lembra-nos que as referências à salvação universal abundam nas escrituras. João Batista vê Jesus andando pela estrada e clama: “Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo “. Mais tarde, no evangelho de João, Jesus declara: “E quando eu for levantado da terra, atrairei todas as pessoas para mim”.

No meu trabalho como capelão de um hospital , descobri que praticamente todos os texanos de uma certa idade podem citar João 3:16 de memória (invariavelmente da versão King James): “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu único filho , para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna. ” Poucos, porém, memorizaram o versículo a seguir: “Porque Deus não enviou seu Filho ao mundo para condenar o mundo, mas para que o mundo, por meio dele, pudesse ser salvo .”

Em 1 Timóteo, o escritor celebra “Deus nosso Salvador, que deseja que todos sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade. Pois existe um Deus; há também um mediador entre Deus e a humanidade, Cristo Jesus, ele próprio humano, que se deu um resgate por todos . ” E há 1 Coríntios 15:22: “Porque, como em Adão todos morrem, também em Cristo todos serão vivificados .”

A enunciação mais clara desse ensinamento vem no segundo capítulo de Filipenses, onde Paulo, provavelmente citando um hino cristão primitivo, elogia essa grande manhã – quando “em nome de Jesus todo joelho deve dobrar-se , no céu, na terra e sob o céu. terra, e toda língua confessa que Jesus Cristo é o Senhor, para a glória de Deus Pai. ”

Todos serão salvos. Está no livro.

As objeções são óbvias. Se todos serão salvos, por que Jesus tinha tanto a dizer sobre o inferno? Por exemplo, por que a parábola das ovelhas e das cabras (Mateus 25) termina com estas palavras assustadoras: “Afaste-se de mim, amaldiçoou, no fogo eterno preparado para o diabo e seus anjos”?

“Se Deus é amor, perguntam os Millennials, como Deus pode alegremente consignar a parte do leão da população ao eterno tormento consciente?”

Como harmonizamos “todos serão salvos” com “partimos para o fogo eterno”? Qual opção devemos favorecer?

Devemos, como sugere o teólogo Jurgen Moltmann, escolher entre a escatologia de duplo destino de Mateus e Marcos e o universalismo de João e Paulo (os apóstolos, não Lennon e McCartney)?

Acho que não.

Se considerarmos literalmente a passagem de “ovelhas e cabras” em Mateus 25, todos estaremos em apuros. A passagem não tem nada a ver com aceitar Jesus como seu Salvador pessoal. É nosso desprezo pelos encarcerados, pelos pobres, pelos famintos e pelos refugiados que nos coloca na coluna das cabras: “Porque eu estava com fome e você não me deu comida, eu estava com sede e você não me deu nenhuma bebida, era um estranho e você não me recebeu bem, nua e não me vestiu, doente e na prisão, e não me visitou.

A parábola de Lázaro e o homem rico Dives (Lucas 16) é provavelmente a segunda passagem do inferno mais famosa do Novo Testamento. Uma grande e intransponível divisão separa os salvos que descansam no seio de Abraão dos condenados que definham em um mar de chamas.

Mas, mais uma vez, não há conexão entre rezar a Oração do Pecador e “ser salvo”; a questão crucial, como em Mateus 25, é como nos comportamos em relação aos menos e aos perdidos.

O capítulo 10 do Evangelho de Marcos oferece um dilema semelhante. O homem tradicionalmente identificado como “o jovem governante rico” checou todas as caixas religiosas, mas ele não está pronto para dar todos os seus bens aos pobres e depois seguir a Jesus. Quando o pobre coitado se afasta tristemente, Jesus se volta para seus discípulos e diz: “É mais fácil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que um rico entrar no reino de Deus”.

Os discípulos estão chocados, até escandalizados. Se os principais cidadãos da sociedade não são dignos do reino, que chance temos o resto de nós? Se esse modelo religioso não for aceito, eles perguntam: “Então quem pode ser salvo?”

No dia em que escrevi esta coluna, 10% dos meus investimentos em aposentadoria desapareceram no decorrer de uma única semana. Donald Trump e Michael Bloomberg podem se qualificar como ricos, mas estou me sentindo financeiramente vulnerável.

Os norte-americanos representam cinco por cento da população mundial, mas controlam mais de um terço da riqueza do planeta. Pelos padrões globais, sou rico – e prefiro manter essa posição. O que me faz uma cabra.

Eu não quero ser uma cabra. Como o jovem rico de Marcos, eu me afasto de Jesus com lágrimas nos olhos e uma dor no coração. Mas eu me afasto da mesma forma. Meu apego às bênçãos da vida transformou meu coração em pedra.

Nos Evangelhos Sinópticos, estranhamente, os ralé são conduzidos ao partido do reino, com ou sem bilhete. São aqueles de nós que sofrem de um vício de bênção que acabam olhando de fora.

É por isso que nossa salvação é, humanamente falando, “impossível”. Felizmente, “todas as coisas são possíveis com Deus”.

Em Romanos 8, Paulo faz uma observação semelhante quando diz que o mundo foi “sujeito à futilidade”. Existe a futilidade existencial de saber que fraqueza e morte estão se aproximando a cada dia. Há a futilidade moral de que Paulo fala no capítulo anterior: “Pois não faço o bem que quero, mas o mal que não quero é o que faço.” Existem as formas sistêmicas ou sociais de futilidade reveladas na violência, guerra e opressão.

O mundo geme sob o peso da futilidade, a aparente impossibilidade de que o mundo possa ser salvo da sua escravidão à morte e à decadência. Mesmo aqueles que andam com Jesus gemem interiormente pelo caminho para o reino é longo e nossas pernas são fracas. Até o Espírito de Deus geme profundamente dentro de nós.

Mas Paulo continua convencido de que “não vale a pena comparar os sofrimentos do tempo presente com a glória que deve ser revelada a nós”. Somos como uma mulher em dificuldades, diz o apóstolo. Nossa dor é produtiva. Deus está transformando gemidos em glória. A magia do evangelho está funcionando. Nós podemos sentir isso.

“É nosso desprezo pelos encarcerados, os pobres, os famintos e os refugiados que nos colocam na coluna das cabras.”

Quando os pacientes do hospício com quem trabalho são informados de que sua dor é produtiva, tudo muda. O jovem rico não podia doar tudo o que tinha, mas a viúva que jogou suas moedas no tesouro podia. Da mesma forma, meus pacientes deram tudo. Tudo o que resta é a dor, o gemido, a futilidade impossível de uma morte sem sentido.

Eles não precisam entender como o mundo deles ficou tão distorcido e injusto; eles só precisam acreditar que Deus ainda está trabalhando. Um dia, digo aos meus pacientes, Deus endireitará tudo que estiver torto, consertará tudo que estiver quebrado, curará tudo que estiver doente e enxugará cada lágrima dos nossos olhos. Quando digo isso, seus olhos se iluminam. Só então eu acredito nisso.

Por isso, nesta estação da Quaresma, lembramos a nós mesmos que somos pó e ao pó retornaremos. Essa é a única cura para o nosso vício em bênçãos.

No caminho para a igreja, passo, assino que grita: “Aonde você irá quando morrer: céu ou inferno?” A maioria de nossas igrejas deixou esse tipo de teologia para trás, mas temos medo de oferecer uma alternativa viável.

Hart está certo. A teologia do céu ou do inferno não é bíblica nem moralmente defensável. Mas para as pessoas que obtêm suas informações religiosas de pregadores de TV e outdoors na estrada, é o único tipo de cristianismo no mercado.

Chegou a hora dos pregadores da linha principal moderados e progressivos falarem sobre a visão bíblica da redenção universal.

Se não sabemos o que dizer, podemos apenas ecoar a linguagem das escrituras. Claro, é tudo poesia e parábola, linguagem projetada para expressar o inexprimível. Mas é a única linguagem que temos, e é suficiente.

Deus é amor. Deus ama o mundo e está resgatando cada centímetro dele. E um dia Deus presidirá o casamento do céu e da terra.

Não sei ao certo o que isso significa, mas pretendo estar lá para ver isso acontecer.

 

Categorias
Cultos

Santa Teresa de Ávila e sua assustadora visão do inferno

Teresa of Avila

Foi algo terrível, mas que fez Santa Teresa se lembrar da misericórdia de Deus
Embora Santa Teresa de Ávila tenha experimentado algumas das experiências mais extáticas da presença de Deus já registradas, ela também teve visões do inferno.Em sua autobiografia, ela escreve sobre uma dessas visões e como isso a atormentou pelo resto de sua vida:

“Eu me encontrava, como eu pensava, mergulhada diretamente no inferno. Percebi que era da vontade do Senhor que eu visse o lugar que os demônios tinham preparado para mim e o qual eu merecia por meus pecados. Isso aconteceu no menor espaço de tempo, mas acredito que seria impossível para mim esquecê-lo. A entrada, pensei, parecia uma passagem muito longa e estreita, como uma fornalha, muito baixa, escura e bem confinada; o chão parecia estar cheio de água que lembrava lama suja e fedorenta, e nela havia muitos répteis de aparência perversa. No final, havia um lugar oco escavado em uma parede, como um armário, e foi ali que eu estava, em confinamento. Mas a visão de tudo isso foi agradável em comparação com o que eu senti lá … Acho que meus sentimentos não poderiam ser exagerados, e ninguém pode entendê-los. Senti um fogo dentro da minha alma, cuja natureza sou totalmente incapaz de descrever … Fui colocada neste lugar que parecia um buraco na parede, e aquelas mesmas paredes, tão terríveis à vista, caíram sobre mim e me sufocaram completamente. Não havia luz e tudo estava na maior escuridão”. 

Foi uma experiência aterrorizante, mas ela entendeu completamente por que Deus permitiu que ela visse em primeira mão os tormentos do inferno:

“A visão foi um dos mais favoráveis ​​sinais que o Senhor me concedeu: foi um grande benefício para mim, tanto ao tirar de mim todo o medo das tribulações e decepções desta vida, como também ao me fortalecer e dar graças ao Senhor, que, como agora acredito, me livrou de tais tormentos terríveis e intermináveis.”

Ela entendeu que, se não tivesse se afastado do vício e adotado uma vida de virtude, esse seria seu destino. Teresa agradeceu a Deus pelas muitas graças que recebeu e por sua misericórdia ao poupar seu tormento.

Além disso, essa visão levou Santa Teresa a sentir grande tristeza pelas pessoas que se aproximavam daquele destino, por meio de suas escolhas deliberadas:

“Também me inspirou com impulsos fervorosos para o bem das almas: pois realmente acredito que, para libertar um delas dessas torturas terríveis, morreria de bom grado muitas mortes. Afinal, se vemos alguém na terra que é especialmente querido por nós sofrendo grandes provações ou dores, nossa própria natureza parece nos levar à compaixão, e se os sofrimentos são severos, eles também nos oprimem.”

O inferno é um lugar muito real e, embora não deva ser nossa única razão para escolher a virtude em vez do vício, é um bom ponto de partida e deve nos levar a uma vida unida a Deus. Nossas escolhas são importantes e a boa notícia é que podemos mudar nossas vidas, não importa o quão longe seguimos no caminho errado.

Categorias
Cultos

Não ignore a Deus. Existe um inferno!

Há um assunto que aflige meu espírito todos os dias. É a observação de que muitas das pessoas com quem me associo dificilmente dão a Deus um pensamento. Quando se trata da maneira como eles vivem, Deus não faz parte da equação. Não só eles nunca pensam nele (a menos que sejam jogados em algum problema de que suas habilidades não possam resgatá-los), mas não o temem.

Há um destino final para pessoas assim: inferno.

Samuel Gordon escreveu certa vez: “Filosoficamente, deve haver um inferno. Esse é o nome para o lugar onde Deus não é; para o lugar onde eles se reunirão e insistirão em deixar Deus fora. Deus fora! Não pode haver inferno pior que isso!

O amado escritor cristão Max Lucado resumiu o maior horror do inferno. Ele escreveu: “Deus não está lá”.

Certamente, o inferno são os meros desertos daqueles que devem a Deus por todas as coisas boas da vida, mas não querem nada com ele ou com seus modos.

Inferno é real. Não é simplesmente um estado de ser, a Bíblia descreve-o como um lugar de consciência (Lucas 16:23, 24), um lugar de tormento eterno (Lucas 16:23, 28), um lugar de trevas (Mt. 16:23, 28). 8:12), um lugar de separação eterna dos entes queridos que acreditavam (Lucas 13:28), um lugar sem a menor esperança de alívio ou libertação (Mateus 25:46, Hb 6: 2), e um lugar de arrependimento e memória torturante (Lucas 16:27, 28).

Alguns meses atrás, falei com uma mulher que me contou que seu marido tinha um sonho realista e aterrorizante sobre atravessar um rio em um vale. Ela disse que ele chorou por meia hora depois. No sonho, havia espíritos demoníacos que cegavam e transformavam as pessoas em seres perversos, que consequentemente cegavam os outros, todos escravizados para sempre.

Eu senti que o sonho tinha um significado espiritual e expliquei que ele combinava muito com o que a Bíblia diz sobre sonhos com mensagens divinas, o diabo, influências demoníacas, cegueira espiritual, pecado e julgamento. Pedi a ambos que agissem na mensagem bíblica do sonho e tivessem um relacionamento correto com Deus por meio de Jesus Cristo. No entanto, não acho que nenhum deles tenha decidido nada sobre o assunto.

Sua situação me lembrou de uma história do século XVIII sobre um residente de Glasgow, na Escócia, cujo nome era Archibald Boyle.

Boyle era um dos principais membros de uma organização chamada “The Hell Club”. O clube era bem conhecido em sua época por seus excessos imorais.

Certa noite, depois de muita deboche em sua reunião anual, Boyle sonhou que estava voltando para casa em seu cavalo preto, quando uma figura desconhecida apareceu do nada, agarrou as rédeas, gritando: “Você deve ir comigo”.

Em uma tentativa de recuperar as rédeas, o cavalo recuou e Boyle caiu para baixo, para baixo, com velocidade cada vez maior. Ele olhou e ao lado dele estava o atendente medroso que havia montado seu cavalo longe dele. Boyle gritou: “Onde você está me levando?” Ao que a entidade implacável respondeu: “Para o inferno”.

Quando chegaram ao andar do inferno, Boyle disse que imediatamente ouviu ecos dos gemidos e gritos de folia frenética. Ele entrou através de um grande arco, onde viu os habitantes do inferno perseguindo os mesmos prazeres pecaminosos que haviam perseguido na vida, mas agora eram como fantasmas.

Boyle logo percebeu que ele estava cercado por pessoas que ele conhecia na Terra. Havia uma mulher, uma conhecida, que estava absorta em um jogo de cartas de jogo. Quando ele viu isso, ele relaxou e disse: “Se isso é o inferno, que lugar diabólico agradável deve ser.” Quando ele começou a perguntar a mulher se ela poderia fornecer um tour dos prazeres do inferno, ela gritou: “NÃO HÁ NENHUMA DESCANSE NO INFERNO!!!”

A mulher então soltou o colete de seu manto caro e mostrou ao olhar estremecido de Boyle um rolo de serpentes vivas, contorcendo-se, arremessando e picando seu peito – a própria sede de suas emoções e afeições.

Outros que ele conhecia no inferno também revelavam dores semelhantes na alma, mas, pior ainda, ele testemunhou uma agonia sem esperança de arrependimento em todos. Eles riram, cantaram e falaram irreverentemente, assim como na terra, mas nunca puderam descansar – não foi concedido o menor momento de alívio. Eles nunca poderiam fazer o certo. Eles nunca poderiam mudar e experimentar a doçura e a bem-aventurança de uma vida piedosa. Eles nunca poderiam conhecer a ternura da graça e misericórdia de Deus. Eles nunca poderiam saber o perdão nem dar. Eles estavam sempre ligados a cada maneira pecaminosa à qual se apegaram tenazmente na vida. Exceto no inferno, sua libertinagem se transformou em amargas correntes de angústia constante.

“Estes são os prazeres do inferno”, uma voz terrena zombeteiramente explodiu.

Aterrorizado com o que estava vendo, Boyle implorou ao companheiro: “Por favor, tire-me deste lugar. Pelo Deus vivo, cujo nome tantas vezes indignei, peço-te, deixa-me ir! ”O seu guia respondeu:“ Vai então; mas, em um ano e um dia, nos encontramos para nos separarmos mais.

Apesar de sua resolução de nunca mais comparecer ao Hell Club, Boyle foi atraído de volta. Seus amigos o pressionavam intensamente, e, embora sua consciência pesasse sobre ele, ele temia seus desprezos mais do que temia a Deus.

Na próxima reunião anual do Clube do Inferno, na qual Boyle compareceu, todos os nervos de seu corpo pareciam abalá-lo na primeira frase do discurso de abertura do presidente: “Meus amigos, isso é ano bissexto; portanto, é um ano e um dia desde o nosso último encontro ”.

Após a reunião, Boyle montou seu cavalo para voltar para casa. Na manhã seguinte, no entanto, seu cavalo foi encontrado em silêncio pastando na beira da estrada. Apenas a poucos metros de distância estava o cadáver endurecido de Archibald Boyle.

As Escrituras solenemente avisam:

Não sabeis que os injustos não herdarão o reino de Deus? Não se iluda. Nem fornicadores, nem idólatras, nem adúlteros, nem homossexuais, nem sodomitas, nem ladrões, nem cobiçosos, nem beberrões, nem plebeus, nem extorsores herdarão o reino de Deus. E esses foram alguns de vocês. Mas fostes lavados, mas fostes santificados, mas fostes justificados em o nome do Senhor Jesus e no Espírito do nosso Deus ”(I Cor. 6: 9-11).

A lista acima não pretende ser um catálogo exaustivo de pessoas que se encontrarão no inferno um dia. Apocalipse 21: 8 inclui algo semelhante, acrescentando:

“Mas os covardes, incrédulos, abomináveis, assassinos, sexualmente imorais, feiticeiros, idólatras e todos os mentirosos terão sua parte no lago que arde com fogo e enxofre” (Apocalipse 21: 8).

Incluí esses dois textos porque muito do que está listado é celebrado e elogiado hoje, e não repudiado como deveria ser. Não se deixe enganar! Embora algumas igrejas tenham saudado esses comportamentos nos últimos anos, o fim para aqueles que caracteristicamente vivem dessa maneira é a eterna condenação.

Ainda assim, deixe-me deixar isso bem claro. Você não precisa ser grosseiramente mau para ir para o inferno. Tudo o que é necessário é ignorar a afirmação de Deus sobre sua vida. Não faça dele parte da equação, raramente pense nele, deixe-o fora, não entregue o controle a ele como o Senhor, seu Deus, não o tema, e para sua surpresa e desalento, embora você tenha pensado de si mesmo como uma pessoa muito boa, no final da vida, você se encontrará naquele lugar terrível.

Existem duas vidas que você pode viver – a vida do seu jeito ou a vida de Deus.

Existem dois líderes que você pode seguir – você mesmo ou Deus. Existem duas decisões que você pode tomar – receber a salvação de Deus através de Cristo ou rejeitá-lo.

Toda pessoa deve fazer uma escolha. Até a escolha de não fazer uma escolha é uma escolha feita contra Deus. Não há neutralidade. Ou nós reconhecemos a soberania de Deus sobre nós, confiamos em seus meios de redenção da penalidade e poder do pecado, que ele provê em Jesus Cristo e pelo seu Espírito Santo, ou somos eternamente deixados por nossa conta e aterrissamos no inferno.

Reconhecidamente, como o Grande Reformador, Martin Luther disse, é muito difícil conhecer e entender tudo o que é o inferno; “Só isso sabemos, há um lugar tão certo e certo.”

Originalmente publicado na Christian Action League .

  Dr. Mark Creech é diretor executivo do baseada em Raleigh Christian Ação Liga da Carolina do Norte, Inc . Ele também serve como presidente do American     Council on Alcohol Problems .